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Jeder pivotiert: Die Wahrheit über einen Startup-Pivot

Startup-Gründer, es ist an der Zeit, Ihre Einstellung in die Änderung Ihrer Meinung zu ändern!

Viele erfolgreiche Startups starteten mit einem anderen Geschäftsmodell, und als sie in Schwierigkeiten gerieten, wendeten sie sich etwas Neuem zu. Wie z.B. Instagram: Das war ein standortbasierter Check-in-Dienst, als er startete, und dann haben sie sich auf etwas Neues umgestellt. 

„Verliert den Glauben nicht, Jungs“, sagt ein Gründer. „Wir haben einen tollen Namen. Wir haben ein großartiges Team. Wir haben ein tolles Logo, und wir haben einen tollen Namen. Jetzt brauchen wir nur noch eine Idee. Lasst uns einen Pivot einlegen.“

Diese Aussage ist natürlich lächerlich. Aber wie so vieles wäre diese Aussage nicht so lustig, wenn es nicht den zugrunde liegenden Wahrheitskern gäbe.

Was ist ein Startup-Pivot?

Ein Pivot ist im Wesentlichen eine Änderung der Geschäftsstrategie, um einen neuen Ansatz in Bezug auf das Geschäftsmodell oder das Produkt eines Startup-Unternehmens zu testen, nachdem es direktes oder indirektes Feedback erhalten hat. Es ist eines der grundlegenden Konzepte der Lean-Start-up-Methode.

Unternehmer, die eine Lean-Start-up-Methode anwenden, werden dazu ermutigt, alles in Frage zu stellen – von ihrer ursprünglichen Idee über ihre Designauswahl bis hin zu allen Funktionen, die sie hinzufügen möchten. Im schlanken Prozess entdecken Unternehmer ihr minimal realisierbares Produkt (MVP), das in der Regel an eine ausgewählte Gruppe von Testkunden freigegeben wird, um festzustellen, welche Verbesserungen vorgenommen werden müssen.

Während der MVP oft extrem minimalistisch ist, hilft das Feedback von der anfänglichen Gruppe von Testkunden den Unternehmern dabei, herauszufinden was funktioniert und zu verstehen was nicht funktioniert sowie zu erkennen, welche Richtung sie einschlagen sollten.

Die allgemeine Idee ist, dass Start-up-Gründer dem Modell – das als „build-measure-learn“ bezeichnet wird – wiederholt folgen sollten, mit dem Ziel, aus diesem MVP ein nachhaltiges Produkt zu machen. Häufig führt dieses Feedback dazu, dass Gründer auf der Suche nach einem großartigen Produkt ihr Start-up von einer Idee, einem Markt oder einer Nische zur nächsten schwenken (pivotieren).

Pivotieren ist ein Übergangsritus eines Startups

Die Pivotisierung ist wirklich ein so allgegenwärtiger Teil der Erfahrung mit Existenzgründungen, sie ist im Grunde ein Übergangsritus für Unternehmer.

Praktisch jeder, der ein Unternehmen gegründet hat, hat eine Geschichte über die Zeit zu erzählen, wie dieses Unternehmen zu einem anderen Unternehmen wurde. Aber die Realität des Pivotings sieht ganz anders aus und fühlt sich ganz anders an, als sie in der Show präsentiert wird.

Hier teilen Pinpoint-Gründer John Saddington und Printfection-Gründer Casey Schorr ihre Erfahrungen mit dem Pivoting im Geschäftsleben und darüber, wie es sich wirklich anfühlt, wenn man die Richtung seines Unternehmens grundlegend ändert.

„Kein Big-Bang-MOMENT“

Die große Frage, die sich immer wieder um das Thema Pivotisierung dreht, lautet: Woher wissen Sie, wann es an der Zeit ist, Ihr Start-Up zu schwenken?

Im Fall von Casey Schorr sagt er: „Es war eine natürliche Entwicklung, kein Big-Bang-Moment“.

Caseys Unternehmen Printfection begann als B2C-E-Commerce-Plattform für Künstler und Designer, die mit dem Verkauf von T-Shirt-Designs an Verbraucher ein paar Kröten verdienen wollten. „Das erste Geschäft war voller roher jugendlicher Energie [und] einer Leidenschaft für Technologie“, erinnert sich Casey. „[Aber] wir bauten die erste Version ohne viel Disziplin oder Gedanken an das, was wir im Leben wirklich wollten – was uns wirklich am Herzen lag, auf“.

Mit der Zeit, sagt Casey, kamen er und das Team zu einigen Erkenntnissen, die die Richtung des Unternehmens veränderten:

Erkenntnis #1

Die erste Erkenntnis, zu der Casey und sein Team kamen: „Wir waren von dem Geschäftsmodell nicht begeistert“, erinnert sich Casey. „Wir fanden keine tiefe Erfüllung darin, jeden Tag, jedes Wochenende zu schuften, um diese Art von Geschäft aufzubauen. Uns wurde klar, dass es unsere Leidenschaft war, anderen Unternehmen beim Wachstum zu helfen.

Erkenntnis Nr. 2

Die zweite Erkenntnis kam, als das Printfection-Team einen Blick auf ihre Zahlen warf. „Als wir uns in die Zahlen vertieften, stellten wir fest, dass unsere besten Kunden Unternehmen waren, die unsere Plattform auf eine Art und Weise nutzen, wie sie nicht konzipiert war“, erinnert sich Casey. „Sie wollten kein zusätzliches Geld mit dem Verkauf von T-Shirt-Designs verdienen – sie wollten ihre Marke in die Hände ihrer Fans bringen, und dafür nutzten sie unsere Plattform und unsere Fulfillment-Möglichkeiten“, erinnert sich Casey.

Nimmt man diese beiden großen Erkenntnisse zusammen, erhält man die Entscheidung, die als nächstes kam. „Wir erkannten, dass wir uns in den Bereich des Werbemarketings einschwenken und unser technisches Know-how auf dieses Problem anwenden sollten“, erinnert sich Casey. Wenn die Kunden die Plattform bereits für mehr B2B-Zwecke nutzten und das Team sich mehr für B2B-Anwendungen begeisterte, war Pivotisierung genau das Richtige.

Die Moral der Geschichte: Startup-Pivots kommen nicht einfach so aus heiterem Himmel. Wenn Pivoting der richtige Schritt für Ihr Unternehmen ist, werden die Zeichen dafür stehen. Der Trick besteht darin, sie zu erkennen, wenn Sie sie sehen (mehr dazu gleich).

ES GEHT NICHT (NUR) UM DAS GELD

Eines der größten Missverständnisse in Bezug auf die Pivotisierung ist, dass Ihr Unternehmen scheitern muss, bevor Sie sich entscheiden können, in eine andere Richtung zu gehen. Aber für Casey und sein Team war das überhaupt nicht der Fall.

„Für mich war das Schwierigste am Pivoting, dass wir nicht ’scheiterten'“, sagt Casey. „Unser ursprüngliches Geschäft machte einen Umsatz von über 1 Million Dollar. Wir haben Geld verdient.“

Aber wenn es in der Welt der Startups einen Mythos gibt, der schädlicher ist als jeder andere, dann den, dass Geld allein Grund genug ist, weiter etwas aufzubauen. Für Casey und den Rest des Printfection-Teams ging es in Wirklichkeit um die Leidenschaft – oder den Mangel daran.

„Die Chance zu haben, etwas Erstaunliches zu schaffen, bedeutet Stress für den Unternehmer, die Familie, alle um einen herum. Man muss Opfer bringen. Deshalb sollte ich bei allem, was ich tue, super leidenschaftlich sein“, sagt Casey. „Ich bin zu 100 % oder gar nicht der Typ Mensch. Ich wollte nicht jahrelang an etwas arbeiten, für das ich nicht leidenschaftlich bin. Als ich die Leidenschaft verlor, wusste ich, dass ich mich drehen musste.

Tatsächlich schrieb der altgediente Unternehmer Kevin Sandlin auf seiner Website einen großartigen Artikel über die Auswirkungen, die die Leitung eines Startups und der Unternehmer-Lebensstil auf das Familienleben haben können, und darüber, dass man fast ein gewisses Maß an Freiheit braucht, um erfolgreich zu sein.

GOING FOR GREAT, NOT ONLY GOOD

Abgesehen davon hätten Casey und das Printfection-Team mit dem B2C-Modell weitermachen können. Sie hätten sich austoben können, ein anständiges sechsstelliges Geschäft aufbauen und dann verkauft sein können, wenn ein größerer Akteur in ihrem Bereich mit einem Angebot auftauchte.

Aber die Sache ist die, dass Casey nicht daran interessiert war, „im Leerlauf“ ein „anständiges Geschäft“ aufzubauen. „Ich wollte meine Intensität nicht verringern und etwas Durchschnittliches schaffen“, sagt er. „Ich wollte kein ‚Ich auch‘-Geschäft aufbauen, das die Nummer 3 in unserem Segment ist.

Im Nachhinein sagt Casey, dass das Problem mit der frühen Iteration von Printfection darin bestand, dass sie einer Blaupause von etwas folgten, das bereits gebaut worden war. „Wir kopierten bestehende Unternehmen und versuchten, dem Ganzen einen anderen ‚Dreh‘ zu geben. Das war nicht authentisch“, sagt Casey.

Sobald sie die Entscheidung getroffen hatten, das B2B-Stück zu verfolgen: „Wir konzentrierten uns darauf, etwas Einzigartiges zu schaffen – etwas, in dem wir die Nummer 1 sein konnten. Wir wollten die große Chance unter dem freien Himmel nutzen“.

DIE WICHTIGKEIT GUTER LEUTE

Nehmen wir an, die Entscheidung ist nicht so eindeutig wie eine Gelegenheit, die Ihnen besonders am Herzen liegt, oder eine Gelegenheit, die superoriginell ist. Woher wissen Sie dann, ob Sie mit Ihrer ursprünglichen Idee durchhalten oder sich auf etwas Neues konzentrieren sollen?

Wie John Saddington aufzeigt, weiß man das manchmal einfach nicht.

„Als Unternehmer stehe ich dem Projekt einfach zu nahe, um 100% klar zu sehen. Und in vielen Fällen bin ich einfach blind für die Fakten und die Realität“, stellt er fest. „Es ist unmöglich, seine eigenen blinden Flecken zu kennen. Deshalb nennt man sie blinde Flecken.“

Der beste Weg, Ihren blinden Flecken entgegenzuwirken, sagt John: Finden Sie gute Leute, die sehen können, was Sie nicht sehen können. „Das Wichtigste, was ich gelernt habe, ist, dass mir großartige Menschen in meinem Leben dabei helfen, diese schwierigen Entscheidungen zu meistern“, sagt John. „Genauer gesagt, das Sammeln von, wie ich es nenne, ‚Gesprächspartnern‘, die zwar Befürworter meiner Person sind, die aber finanziell nicht an das Projekt gebunden sind. Sie stellen mir die schwierigen Fragen über das, was ich tue, den Zeitpunkt und die Wirksamkeit meiner Arbeit und die Ergebnisse.

Casey schildert John, wie wichtig es ist, Feedback zu Ihren harten Geschäftsgesprächen zu erhalten – Pivotisierung eingeschlossen.  „Finden Sie einen vertrauenswürdigen Geschäftspartner, am besten jemanden, der ganz anders ist und ganz andere Fähigkeiten mitbringt“, rät Casey. „Auf diese Weise erhalten Sie, wenn Sie sich auf ein Gespräch einlassen, eine völlig andere Sichtweise. Das hilft wirklich, die schwierigen Fragen zu konkretisieren und bessere Entscheidungen zu treffen.

Wenn Sie ein Gründer sind, ist Ihr Unternehmen wie Ihr Baby. Wie bei jedem Elternteil ist es natürlich, dass es Ihnen schwer fällt, objektiv über die Zukunft dieses Babys zu entscheiden. Partner zu finden, die das Beste für Sie und Ihr Unternehmen wollen, aber objektiv genug sind, um Ihnen zu sagen, wann Sie Ihr Unternehmen in eine Auszeit nehmen oder an den Rand des Abgrunds drängen müssen, ist der beste Weg, um sicherzustellen, dass Ihr Entscheidungsprozess nicht durch zu viele Emotionen getrübt wird.

PIVOTING IHRES STARTUPS BEDEUTET NICHT AUFHÖREN

Mit einer Sache haben viele Gründer Schwierigkeiten, wenn sie die harte Entscheidung treffen: der Angst, mit dem großen, roten „V“ für Versager gebrandmarkt zu werden. Die Gesellschaft im Allgemeinen verlangt von uns, dass wir keine „Versager“ sind. Und innerhalb der Gründergemeinschaft wird dieser Druck zum Durchhalten extrem erhöht.

Wir haben schon einmal darüber gesprochen, wie die Startup-Gemeinschaft ihr Verhältnis zum Scheitern ändern muss. Wie John Saddington darauf hinweist, ist es vielleicht an der Zeit, auch unser Verhältnis zur Beharrlichkeit zu verändern.

„Ein Mentor von mir hat mir eine Gabe geschenkt und mit mir geteilt, dass Beharrlichkeit der Akt ist, immer und immer und immer wieder dieselbe Entscheidung zu treffen“, sagt John Saddington. „Ich fragte mich immer, ob ich den Mumm, die Entschlossenheit oder die Beharrlichkeit hatte, erfolgreich zu sein. Jetzt frage ich mich stattdessen, ob ich in der Lage war, jeden Morgen aufzuwachen, die gleichen Entscheidungen zu treffen wie am Vortag, und mich damit wohl zu fühlen.

Tag für Tag aufzuwachen und sich an etwas zu reiben, das nicht funktioniert, ist keine Beharrlichkeit – es ist Wahnsinn. Die Gabe, diese Idee loszulassen, wofür man so beharrlich bleiben muss egal was passiert, gibt einem die Erlaubnis, eine andere Entscheidung zu treffen.

„Wenn ich jemals aufwache und mich bei der Entscheidung anders fühle, oder wenn sich die Gespräche, die ich mit den Menschen führe, denen ich am meisten vertraue, grundlegend ändern, dann weiß ich, dass ich mich abwenden muss“, sagt John.

Das Beste von allem: Dieser Wandel in seinem Denken über Beharrlichkeit veränderte mein Selbstverständnis als Unternehmer zum Besseren. „Es half mir, mich weniger wie ein Versager in Bezug auf Beharrlichkeit zu fühlen, sondern eher wie eine Führungskraft, die bessere Geschäftsentscheidungen trifft.

SCHLUSSFOLGERUNG

Letzten Endes ist das Wichtigste, was man sich beim Pivoting merken sollte, dass Veränderungen nur ein Teil des Startprozesses sind.

„Viele Dinge im Leben sind eine Linie, kein Punkt“, bemerkt Casey Schorr. „Unternehmertum ist kein Big-Bang-Ereignis, um eine statische Vision zum Leben zu erwecken. Es ist eine Lebensweise, eine geschwungene Linie, die sich ständig anpasst und weiterentwickelt.“

Das Wichtigste ist: Bleiben Sie Ihrem Bauchgefühl treu, bitten Sie immer wieder um Feedback und gehen Sie der Sache nach, die Sie begeistert, jeden Tag zur Arbeit zu kommen. Alles andere ist nur Augenwischerei.

Fähigkeiten

Gepostet am

November 12, 2020