Excellent Startup

Eine Roadmap zur sicheren Erkennung großartiger Ideen

Bevor Sie die nächste großartige Idee bauen können, müssen Sie diese Idee überhaupt erst einmal erkennen. Und so geht das.

Es ist eine der klassischen Phrasen des Startup-Universums. Wir alle haben ihn schon Millionen Mal gehört:

„Ich habe eine tolle Idee für ein Startup.“

Wenn Sie so etwas wie das Startup-Team sind, haben Sie sich wahrscheinlich schon öfter dabei ertappt, wie Sie dies mehr als ein paar Mal gesagt haben. Wenn Sie wirklich wie das Startup-Team sind, dann haben Sie sich dabei ertappt, wie Sie es mehrmals am Tag sagen.

Aber was genau ist eine „großartige Idee“? Woher wissen Sie, wann die Idee, die Sie auf eine Cocktailserviette oder einen Post-it-Zettel gekritzelt haben, das Zeug zu einem ausgewachsenen Geschäft hat? Geht es wirklich nur um die Frage „Sie erkennen es, wenn Sie es sehen“? Oder steckt mehr dahinter – etwas Strukturiertes und Systematisches, eine Art Vorlage, der Sie immer wieder folgen können, um die Qualität Ihrer Ideen zu bewerten?

Wir stellen Ihnen die “Roadmap zur sicheren Erkennung einer großartigen Idee” vor. Eine Reihe von Schritten, die Sie befolgen können, um zu testen, ob Ihre Idee die Kraft hat, den richtigen Weg zu gehen:

  1. Idee einfangen
  2. Idee ausgestalten
  3. Sicher stellen, dass Sie sich darum kümmern
  4. Input einholen
  5. Mit Kunden sprechen
  6. Idee fein schleifen
  7. Idee wachsen lassen

SCHRITT 1: IDEE EINFANGEN

Woher wissen Sie überhaupt, ob eine Idee es überhaupt wert ist, verfolgt zu werden? Tatsache ist, dass Sie, wenn Sie mit dieser Frage beginnen, die Antwort nie erfahren werden – denn Sie werden jede Idee töten, bevor sie überhaupt wirklich eine Idee ist.

Bevor Sie mit der Bewertung einer Idee beginnen können, müssen Sie ihr eine Chance geben, sich in der Welt zurechtzufinden, ohne darüber zu urteilen. Schreiben Sie die Idee einfach wertungsfrei auf. Bewahren Sie ein Notizbuch oder eine Google Doc-Datei mit all Ihren Ideen auf und besuchen Sie sie von Zeit zu Zeit wieder, wenn Sie eine Auszeit haben oder eine Inspiration brauchen. Achten Sie auf die Ideen, die Ihnen ins Auge springen, die ganz oben stehen – die Ideen, die Sie nicht in Ruhe lassen werden, bis Sie etwas mit ihnen machen. Das sind diejenigen, die Sie für den nächsten Schritt nutzen wollen.

SCHRITT 2: IDEE AUSGESTALTEN

Der wahre Test für die Qualität Ihrer Ideen ist, wohin Sie sie bringen. Wenn die Idee einmal eingfangen ist, fängt man an, an ihr zu ziehen und zu drücken, um zu sehen, wie sie sich dehnt. Und dafür braucht man einen kleinen Prozess, um einen langen Weg zurückzulegen.

Es gibt alle möglichen Instrumente und Rahmen für die Klärung und Verfestigung von Ideen. Und nein, wir reden hier nicht über die verstaubte alte Standby-SWOT-Analyse.

Wir stellen einen Rahmen vor, den Mike Stemple und das Inspirer-Team für die Konkretisierung von Ideen nutzen, die es wert sein könnten, weiterverfolgt zu werden:

Das Inspirer-Rahmenwerk stellt im Wesentlichen eine Reihe von produktiven Fragen, die Sie zu Ihrer Idee beantworten müssen, bevor sie voranschreiten kann. Für wen ist das gedacht? Welchen Wert bietet es? Wo wird es angeboten? Warum sollten sich die Menschen dafür entscheiden? Der Rahmen ist so angelegt, dass er Ihnen hilft, sich mit Ihrer Idee auf verschiedenen Ebenen zu beschäftigen – auf faktischer, prognostischer, analytischer und synthetischer Ebene – und Ihnen eine dimensionale Sicht Ihrer Überlegungen zu Ihrer Idee und dem damit gelösten Problem vermittelt.

Rahmen wie dieser sind großartig, weil sie helfen, Ihrer Idee Struktur zu geben. Der Mythos der Kreativität als unstrukturiertes Phänomen ist genau das – ein Mythos. Die kreativsten Menschen sind auf Struktur angewiesen, um ihre Kreativität anzuregen. Schauen Sie sich nur Google an, mit seinen berühmten „8 Ideen zur Schaffung einer Innovationskultur“ und der Methodik des “Fünf-Tage-Sprints”.

Durch die Einrichtung von Leitplanken, wie sie Mikes Rahmenwerk bietet, geben Sie sich die Freiheit, sich auf den Inhalt Ihrer Ideen zu konzentrieren, anstatt sich mit der Logistik zu beschäftigen, wie man sie von Punkt A nach Punkt B bringt.

SCHRITT 3: SICHER STELLEN, DASS SIE SICH DARUM KÜMMERN

Ein einfacher, aber leicht zu übersehender Test zu Beginn des Ideenentwicklungsprozesses: Wie sehr liegt Ihnen diese Idee am Herzen?

Zu oft stellen Unternehmer jegliche Fragen zu einer Idee, bevor sie sich fragen, ob sie sich für die Idee begeistern. Wie unser CEO Michael Lachner aus Erfahrung bestätigen kann, ist das keine gute Situation.

„Ich habe an mehreren Projekten gearbeitet, bei denen es eine gute Idee war, die bei mir null Leidenschaft auslöste“, sagt Michael. „Die Kehrseite der Medaille ist, dass es schwer ist, weiterzumachen, wenn es bergab geht – und das wird es für eine gewisse Zeit immer gehen. Wenn man dagegen eine echte Leidenschaft für etwas hat, ist man eher bereit, den negativen Teil zu übersehen, weil man so von dem, was man zu schaffen versucht, begeistert ist.”

Das Leben ist zu kurz – und es ist zu schwer, ein Unternehmen aufzubauen – um jeden Tag seinen Hintern an einen Computer zu schleppen, um an etwas zu arbeiten, für das man keine Leidenschaft hat. Wenn Sie sich eine Idee ansehen und diese Sie nicht emotional berührt, legen Sie sie nieder – oder geben Sie sie weiter – und gehen Sie zu dieser Idee über, die Sie nicht in Ruhe lässt, bis Sie etwas dagegen unternehmen.

Es gibt eine Kehrseite dieses Punktes. Wenn eine Idee für einen selbst richtig ist, muss man auch sicherstellen, dass man selbst der Richtige für die Idee ist.

Wie Ryan Rutan, Chief Innovation Officer bei Startups.co, betont: „Ich habe die ganze Zeit Ideen, von denen ich weiß, dass ich dafür völlig ungeeignet wäre.

Sicher, Sie denken vielleicht, dass ein Jetpack-Unternehmen eine coole Idee ist. Aber haben Sie das technische Know-how, um ein Jetpack zu bauen? Kennen Sie jemanden, der das kann? Wenn Sie das Jetpack nicht bauen, was bringen Sie dann auf den Tisch?

Sie wissen genug über sich selbst, um zu wissen, ob Sie das Wissen, die Fähigkeiten, die Motivation und das Netzwerk haben, um dies zu verwirklichen. Wenn Sie das nicht haben, geben Sie es zu und gehen Sie weiter.

Im Grunde läuft dieser ganze Schritt darauf hinaus, ehrlich zu sich selbst zu sein – darüber, wo Ihre Leidenschaft liegt, was Ihre Stärken sind und wie weit Sie die Grenzen beider im Namen einer „coolen Idee“ ausdehnen können.

SCHRITT 4: INPUT EINHOLEN

Wenn man seine Idee so weit wie möglich für sich selbst geklärt hat, ist es an der Zeit, sich damit umzuschauen und zu sehen, was andere denken.

Dies muss nicht unbedingt ein formales Ritual sein. Es kann so zwanglos sein wie ein Gespräch mit Ihren Kumpels, wenn Sie das nächste Mal etwas trinken gehen. Für MIchael Lachner ist es ein „informeller Resonanzboden“ mit etwa fünf Personen, deren Meinungen er vertraut und denen er routinemäßig mit twitterartigen Versionen von Ideen schreibt, um Feedback zu erhalten.

Scheuen Sie sich nicht davor, es ein wenig zu übertreiben. Testen Sie die Reifen, um zu sehen, ob es fahrtüchtig ist. Wenn es den Test nicht besteht, dann raten Sie mal, was? Sie haben sich eine Menge vergeudete Zeit und Energie gespart.

Bringen Sie Ihre Ideen zu Leuten, deren Meinung Sie schätzen und von denen Sie wissen, dass sie nicht „nett“ sein werden, weil sie Angst haben, Ihre Gefühle zu verletzen. Bitten Sie sie, Ihre Idee für Kritikübungen zu verwenden. 

Noch besser, als Ihre Ideen mit Ihren Freunden zu diskutieren: mit Experten. Wie Michael Lachner es ausdrückt: „Erhalte schnell viele Antworten von Leuten, die schon dort waren und das getan haben, was Sie vorhaben. Wie Ihre Freunde sehen Experten vielleicht etwas, was Sie nicht sehen. Sie können auf Schlaglöcher hinweisen, weil sie selbst in diese Schlaglöcher gefallen sind, oder Sie von vornherein vor einer fehlgeleiteten Idee warnen – auch das erspart Ihnen auf lange Sicht viel Kummer und verschwendete Zeit.

Während Sie diesen Prozess der “Sozialisierung” Ihrer Ideen durchlaufen, sollten Sie darauf achten, wessen Meinung wichtig ist – und wessen nicht. Eine bestimmte Gruppe von Leuten, deren Meinung in diesem frühen Stadium vielleicht nicht so wichtig ist: Investoren.

So besessen die Start-up-Kultur von der Idee des Risikokapitals als dem ausdrücklichen Weg zum Erfolg geworden ist, zu viele Möchtegern-Gründer beginnen ihre Ideen mit dieser Frage: „Ist dies eine investierbare Idee?“ Wir alle sind, in unterschiedlichem Maße, darauf trainiert worden, zu glauben, dass das, was ein Investor von einer Idee hält, der wahre Maßstab für ihren Wert ist. Aber nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Wenn Sie die Qualität einer Idee anhand ihrer „Investierbarkeit“ beurteilen, dann setzen Sie den Karren vor das Pferd, und dieser Karren wird Sie mit ziemlicher Sicherheit überfahren und platt machen. Investitionen treiben keine großartigen Ideen an – großartige Ideen ziehen Investitionen an!

SCHRITT 5: MIT KUNDEN SPRECHEN

Ihre eigene Leidenschaft und die Unterstützung von Freunden und Mentoren sind großartig, aber wenn ein Unternehmen allein von warmen Gefühlen leben könnte, dann gäbe es Pets.com vielleicht noch.

Am Ende des Tages werden es Umsatz und Gewinn sein, die Ihr Unternehmen am Leben erhalten. Und der einzige Weg, um zu erfahren, ob Umsatz und Gewinn in der Zukunft Ihrer Idee liegen, ist, mit den Menschen zu sprechen, denen Sie letztendlich Ihr Produkt anbieten werden: den Kunden. Ja, wir sprechen von guter, altmodischer Kundenvalidierung.

„Nehmen Sie mit echten Anwendern Kontakt auf, noch bevor Sie einen Prototyp herstellen oder zur Beta-Phase übergehen. Diesen Schritt zu überspringen, könnte den Unterschied zwischen Erfolg und Misserfolg ausmachen.

Der effizienteste Weg, um Ideen zu priorisieren, ist ein sinnvolles Gespräch mit Zielkunden über Ihre Idee. Das wird langfristig Zeit und Geld sparen und höchstwahrscheinlich einige schwerwiegende Fehltritte vermeiden. 

Sprechen Sie mit Kunden. Wie Schritt Nr. 3 ist er überraschend einfach – und überraschend leicht zu übersehen. Allzu oft überspringen angehende Gründer die Kundenvalidierung in der Anfangsphase, d.h. sie testen zum ersten Mal, ob es eine Nachfrage zu Ihrem Produkt gibt, wenn es bereits gebaut ist und sie versuchen, die Leute davon zu überzeugen, es zu benutzen. Was, um es milde auszudrücken, zu spät ist.

Sprechen Sie also mit Ihren Kunden. Fragen Sie sie, was ihre Schmerzpunkte sind. Fragen Sie sie, was sie wollen. Und reden Sie nicht nur – hören Sie sich die Antworten an. Mehr zuhören, weniger reden. Hören Sie wirklich zu und stellen Sie sachdienliche Fragen, um zum Kern der Bedürfnisse, Motivatoren und Wünsche der Benutzer vorzudringen. Lernen Sie ihre Schmerzen kennen und entwickeln Sie Einfühlungsvermögen, um wirklich zu helfen, anstatt nur zu versuchen, zu verkaufen.

Häufig sind gute Ratschläge widersprüchlich, und dies ist einer dieser Fälle. Denn der eigentliche Rat, wenn es darum geht, Kunden zuzuhören, lautet: Hören Sie den Kunden zu – aber hören Sie nicht auf die Kunden.

Ihre Aufgabe als Unternehmer ist es, das zugrunde liegende Problem aufzudecken, damit Sie eine gute Lösung anbieten können.

Mit Kunden und potenziellen Kunden zu sprechen ist sehr, sehr wichtig, aber sie neigen dazu, Fragen mit halbherzigen Lösungen zu beantworten.

So wichtig der Kundeninput auch ist, er sollte niemals Ihren Instinkt und Ihr Urteilsvermögen übertrumpfen, wenn es um die Entwicklung einer Idee geht. Einige der großartigsten Produkte der Welt sind Lösungen für Probleme, von denen die Menschen nicht einmal wussten, dass sie sie haben. Wenn Sie den Kunden zuhören, hören Sie auf das, was sie Ihnen nicht sagen – da kommt Ihr Wert als Unternehmer ins Spiel.

SCHRITT 6: IDEE FEIN SCHLEIFEN

Sobald Sie Feedback gesammelt haben – von Freunden, von Mentoren und von Kunden – ist es an der Zeit, all dieses Feedback in Ihre Idee einfließen zu lassen. Und das bedeutet, sich zu konzentrieren.

„Konzentrieren Sie sich auf Ihre Kernaufgabe, das Bestehende und seine Ausrichtung auf die Bedürfnisse Ihrer Kunden“, rät Michael Lachner. „Konzentrieren Sie sich auf das Merkmal, ohne das Ihre Kunden nicht leben können, und auf eines, das Sie besser als Ihre Konkurrenten liefern können.

Konkret bedeutet dies vor allem, dass Sie Ihre Idee „in eine Nische einordnen“ – konkretisieren, was Ihr Produkt ist – und für wen Ihr Produkt bestimmt ist.

Manchmal zögern Möchtegern-Gründer, sich in eine Nische zu drängen und sich auf ein zielgerichteteres Feature-Set oder eine Zielgruppe festzulegen, weil sie Angst haben, den Umfang ihrer Idee einzuschränken.

„Ich höre immer wieder eine ähnliche Antwort“, bemerkt Michael Lachner: „Aber dann wäre es nur für [irgendein Nischenkundensegment] sinnvoll. Worauf meine Antwort lautet: „Aber dann ist es wirklich nützlich und leicht zu kommunizieren“.

Tatsache ist, dass das Nischendasein ein wesentlicher Teil davon ist, wie eine Idee überhaupt erst großartig wird. Wie bei der Systematisierung des Ideenfindungsprozesses geht es auch beim Nischendasein um das Aufstellen von Leitplanken. Es gibt Kreativität in der Beschränkung. Sie zwingt Sie dazu, Ihre Idee bis hinunter zum heißen, brennenden Kern der Idee zu verfeinern. Und das ist der Punkt, an dem der wahre Wert liegt.

SCHRITT 7: IDEE WACHSEN LASSEN

Große Ideen sind keine statischen Dinge. Sie entspringen nicht vollständig geformt aus Ihrem Gehirn, bereit, hinauszugehen und die Welt zu erobern – sie brauchen Zeit, um zu wachsen. Und durch den Prozess des Wachsens verändern sie sich in den meisten Fällen bei Ihnen.

Ich hatte noch nie ein erfolgreiches Unternehmen, das genau die Idee hatte, mit der ich begonnen hatte. In jedem Fall war es immer eine mutierte Variante der ursprünglichen Idee. Aber damit bin ich einverstanden.

Wie Michael Lachner betont: „Ideen iterieren und transformieren eine ganze Menge, sobald sie tatsächlich auf den Markt gebracht werden. Selbst mit der zielstrebigsten Validierung besteht also eine ziemlich gute Chance, dass sich das, was Sie für das richtige Produkt halten, ohnehin ein paar Mal ändern wird.

Das ist die Stimme der Erfahrung, die da spricht, Leute. „Ich habe noch nie ein erfolgreiches Unternehmen gehabt, das genau die Idee hatte, mit der ich angefangen habe. Ich habe mehrere gebaut“, fährt Michael fort. „In jedem Fall war es immer eine mutierte Variante der ursprünglichen Idee. Aber damit bin ich einverstanden.“

Tatsache ist, dass die meisten Startup-Pitchdecks den ersten Kontakt mit Kunden nicht überleben. Klammern Sie sich nicht so hartnäckig an Ihre „Vision“, dass Sie Ihre Idee davon abhalten, das vielleicht andere, aber nicht weniger großartige Ding zu werden, zu dem sie bestimmt war.

SCHLUSSFOLGERUNG

Da haben Sie ihn: den Fahrplan der Startups Live-Crew zur Entwicklung einer großartigen Idee. Bringen Sie es zu Papier. Testen Sie sie auf Herz und Nieren. Vergewissern Sie sich, dass sie Ihnen am Herzen liegt, und legen Sie sie den Leuten zur Prüfung vor, deren Meinung Sie respektieren. Geben Sie den Kunden die Chance, Ihnen ihre Meinung mitzuteilen, und nutzen Sie all dieses Feedback, um eine wirklich eigene, differenzierbare und wertvolle Richtung einzuschlagen. Und seien Sie nicht überrascht, wenn Ihre Idee zu etwas mutiert, das anders – und vielleicht sogar besser – ist, als Sie es je für möglich gehalten hätten.

Eine letzte Bemerkung: Scheuen Sie sich nie davor, wieder an das Zeichenbrett zurückzukehren. Jede großartige Idee, die es als vollwertiges Unternehmen in die Welt schafft, steht auf den Schultern von hundert anderen Ideen, die irgendwo auf dem Weg dorthin zu kurz gekommen sind. Je öfter Sie die einzelnen Schritte durchlaufen, desto effizienter werden Sie, und desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie, wenn die wirklich großartige Idee auftaucht, bereit dafür sind.

Fähigkeiten

Gepostet am

November 12, 2020