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Die Realität eines Startups – Es gibt nicht nur Ping-Pong-Tische und kostenlose Snacks

Glauben Sie, dass die Arbeit für ein Startup nur aus Tischtennisplatten und Bier zum Mittagessen bestehen wird? Denken Sie noch einmal nach. Mitarbeiter und Gründer von Startups erzählen, wie es wirklich ist, in einem Startup zu arbeiten.

Wenn man den Darstellungen von Startups in der Populärkultur Glauben schenken darf, dann ist die Arbeit für ein Startup im Grunde genommen so, als würde man in einer sauberen Version eines Verbindungshaus-Kellers herumhängen. Es gibt Billardtische, Tischtennisplatten und Bierfässer, aus denen man trinken kann, wann immer man will! Es gibt Gemeinschaftsarbeitsplätze, kostenloses Essen und Schlummerplätze. 

Und obwohl einiges davon stimmt, ist die Realität der Arbeit bei einem Startup-Unternehmen manchmal etwas komplizierter.

„Ich habe jetzt für ein paar Startups gearbeitet (Zirtual Inc. (Zirtual Inc. [vor der Übernahme] seit drei Jahren, WeWork seit sechs Monaten und TrendKite derzeit seit über einem Jahr)“, erzählt Kristopher Louie, 27. „Und sie alle hatten einige der gleichen Schwierigkeiten: das Jonglieren mit vielen Verantwortlichkeiten mit einem hohen Grad an Effizienz/Treue; das Predigen von Work-Life-Balance, aber nicht immer praktizieren; ständig wechselnde Prozesse; die Implementierung von überstürzten Workflows; Unsicherheit in Bezug auf zukünftige Geschäftspraktiken; schnelle Skalierung von Wachstumsschmerzen; und, der Running Witz mit Startups: Zu viele E-Mails, die zu viele Besprechungen planen und nicht genug Zeit haben, um tatsächlich zu arbeiten“.

Haben Sie sich in dieser Liste verirrt? Ist Ihnen aufgefallen, dass es nicht eine einzige Erwähnung von kostenlosen Snacks gibt? Das liegt daran, dass die Arbeit für ein Startup-Unternehmen zwar unglaublich lohnend sein kann, aber auch sehr, sehr, sehr schwer ist.

Wir arbeiten seit über einem Jahrzehnt mit und für Start-ups – und wir sprechen fast täglich mit Gründern und Angestellten.

Wir sind schon seit einiger Zeit frustriert über die Art und Weise, wie die Medien die Kultur von Startups darstellen, also haben wir uns an die Startup-Gemeinde gewandt, um das Folgende herauszufinden: Was ist es, was die Arbeit bei einem Startup schwieriger war, als Sie dachten?

Hier ist, was sie uns gesagt haben.

1. Die Arbeitszeiten sind kein Witz

Die wohl bekannteste Härte der Arbeit bei einer Neugründung ist die Tatsache, dass die Arbeitszeiten sehr lang sind. Es gibt einen Grund, warum die Welt der Existenzgründer die Jugend manchmal zu fetischisieren scheint – und zwar nicht, weil sie immer noch eine tolle Haut haben. Es liegt daran, dass die meisten Menschen ab einem bestimmten Alter (und ich meine wahrscheinlich 25 Jahre) einfach nicht mehr die Energie oder Zeit haben, um in ein solches Unternehmen einzusteigen.

Ich habe mehr als einmal erlebt, dass Gründer und Mitarbeiter auf ihren Schreibtischen in Ohnmacht gefallen sind, während ihr Team um sie herumschwirrte. Wenn Sie versuchen, Ihr Unternehmen auf den Weg zu bringen, erwarten Sie, dass Sie rund um die Uhr arbeiten. Und Sie erwarten, dass jeder, der für ein Startup-Unternehmen arbeitet, dasselbe tut.

2. Desorganisation ist weit verbreitet

Berufsbezeichnungen? HAH! Eine klare Hierarchie? NICHT HIER. Jeder, der für ein Startup arbeitet, kann Ihnen sagen, dass die Geringschätzung der „korporativen“ Struktur befreiend sein kann, aber allzu oft verursacht sie mehr Probleme, als dass sie hilft.

Leute, ich hasse es, ein “Befehlsempfänger” zu sein, aber es gibt einen Grund dafür, dass Unternehmen eine Befehlskette haben. Man nennt das Effizienz. Und Verantwortlichkeit.

3. Sie werden scheitern – sehr oft

Mehr noch als die Jugend feiern Existenzgründer das Scheitern. Das Motto „fail fast“ ist an Wänden von SOMA in San Francisco bis zu Coworking Spaces in Columbus, Ohio, zu sehen. Der Teil, den diese Schilder auslassen, ist die Tatsache, dass ein Teil dieses Scheiterns Ihnen gehören wird, wenn Sie bei einem Startup arbeiten.

„Aus der Arbeitsperspektive denke ich, dass eines der schwierigsten Dinge [bei der Arbeit für ein Startup] darin besteht, dass Sie gleichzeitig versuchen, Ihre Arbeit zu tun und herauszufinden, wie Ihre Arbeit getan werden sollte“, sagt Katie, eine freiberufliche Autorin, die mit Startups arbeitet. „Es gibt keinen Prozess, keinen Präzedenzfall, jedes Problem, auf das Sie stoßen, ist völlig neu. Und Sie müssen herausfinden, wie Sie es lösen können, und zwar innerhalb eines Zeitrahmens, der die Arbeit noch vor die Tür bringt. Ich glaube nicht, dass mir damals klar war, was für eine schwere Aufgabe das ist.“

4. Wahrscheinlich werden Sie mehrere Jobs machen müssen – oder „viele Hüte tragen“

Mitarbeiter von Start-ups – und Gründer – müssen „viele Hüte tragen“, vor allem zu Beginn des Unternehmenslebens. Das liegt daran, dass in der Regel nicht genug Geld vorhanden ist, um eine bestimmte Person für jeden spezifischen Job einzustellen.

Manche Menschen gedeihen unter diesen Bedingungen gut, aber bevor Sie sich in die Arbeit bei einem Startup stürzen, sollten Sie sich ehrlich und genau anschauen und fragen: Gehöre ich zu diesen Menschen? Wenn nicht, sollten Sie vielleicht Ihren Karriereschritt überdenken.

„[Es ist] ein schmaler Grat zwischen der Arbeit mit maximaler Effizienz, ohne sich selbst zu sehr zu überfordern“, sagt Kristopher Louie. „Oft finde ich mich dabei wieder, verschiedene Verantwortlichkeiten und Projekte zu übernehmen, die ein ständiges Ressourcen-/Bandbreitenmanagement erfordern, oder Dinge würden durch die Maschen fallen, oder schlimmer noch, ich fände mich so gestresst und arbeitshassend.”

Und manchmal können diese Hüte nicht nur ärgerlich, sondern auch irgendwie beleidigend sein.

„Der CEO bittet mich, ihren Kalender zu verwalten, als wäre ich sein persönlicher Assistent“, sagt Jane. „Ich bin ein leitender Marketing-Profi.“

5. Sie werden mit vielen Unsicherheiten zu kämpfen haben

Das Startup-Leben verläuft keineswegs glatt. Wenn Sie viel Gewissheit über Ihr Leben und Ihre Zukunft brauchen – und daran ist überhaupt nichts auszusetzen – dann sollten Sie nicht bei einem Startup arbeiten. Denken Sie einfach an diese Statistik: Mehr als 95% aller Startups scheitern.

Eric Ries definiert ein Startup wie folgt: “Ein Startup ist eine menschliche Institution, die dazu bestimmt ist, ein neues Produkt oder eine neue Dienstleistung unter Bedingungen extremer Ungewissheit zu schaffen'“. Mauricio Palacio, CEO und Mitbegründer des Event-Management-Startup Eventtia führt aus: „Diese tägliche Ungewissheit zu durchleben, seinen eigenen Weg zu kreieren, seinen Weg durch progressive und inkrementelle Iterationen zu bauen, ohne zu wissen, woraus der nächste Tag besteht, ist wahrscheinlich das Schwierigste an der Arbeit für ein Startup. Ironischerweise ist es aber auch diese Unsicherheit, die Sie zum Nachdenken anregt und Sie dazu bringt, härter zu arbeiten, um Ihr Startup dem Erfolg näher zu bringen.”

6. Sie werden wahrscheinlich eine Gehaltskürzung hinnehmen müssen

Lange Arbeitszeiten. In teuren Städten gelegen. Sehr hohe Erwartungen an die Mitarbeiter. Wenn man bedenkt, wie schwierig es sein kann, sollte man meinen, dass die Arbeit in einem Startup-Unternehmen mit einem schönen, kräftigen Batzen Vergütung einhergeht.

Denken Sie noch einmal darüber nach.

Wenn sie nicht finanziert werden (und es wird geschätzt, dass weniger als ein Prozent der Startups eine Risikokapitalfinanzierung erhalten), sind Startups Bootstrapper. Das bedeutet, dass sie fast immer fast leer ausgehen. Raten Sie mal, wie sie zusätzlich zum Büroraum Geld sparen?

Sie haben es – Mitarbeitergehälter. Das Risiko besteht natürlich darin, dass Ihr Unternehmen groß rauskommt, im Einhorn-Stil. Aber auf kurze Sicht? Das bedeutet fast immer eine Gehaltskürzung.

7. Die Chancen stehen gut, dass niemand weiß, was er tut – auch Sie nicht

Zwischen der „viele Hüte tragen“-Philosophie, die so häufig bei Leuten anzutreffen ist, die in einem Startup-Unternehmen arbeiten (d.h. Sie erledigen eine Million Jobs, von denen Sie einige verstehen und andere nicht), und der Tatsache, dass dies wahrscheinlich das erste Mal ist, dass Ihr Gründer ein Team leitet, können Sie davon ausgehen, dass Sie bei der Arbeit viel lernen können.

Leider führt das oft dazu, dass niemand wirklich weiß, was er tut – niemals.

„Es ist ein großer Denker – ein Visionär – der sich diese Ideen einfallen lässt und dann denkt, dass er auch Direktor oder was auch immer sein sollte“, sagt Sarah. „Aber sie haben überhaupt keine Ahnung, wie sie managen sollen, oder vertrauen den Leuten nicht genug, um ihre Arbeit zu erledigen.”

8. Alles ist viel persönlicher – und weniger professionell

Für die meisten Startup-Gründer ist ihr Unternehmen ihr Baby. Sie haben alles – Zeit, Geld, persönliches Leben und Beziehungen – investiert, damit ihr Unternehmen funktioniert.

Und während sich dieses Engagement in einem großartigen, unterstützenden Umfeld mit dem richtigen Gründer niederschlagen kann, kann es auch bedeuten, dass es mit dem falschen Gründer sehr schnell sehr unprofessionell werden kann.

„Es ist für viele dieser Gründer so persönlich“, sagt Sarah. „Das trübt die Vision.“

9. Vorteile sind nicht immer vorteilhaft.

Sam,* 27, ist ein Kundenbetreuer bei Justworks. Er sagt, ein Problem, auf das er gestoßen sei, sei die Tatsache, dass einige seiner „Vorteile“ am Ende eher wie Manipulationstaktiken aussehen.

Zum Beispiel kann unbegrenzter Urlaub – ein beliebtes Angebot junger Unternehmen – als „eine Schuldgefühle auslösende Taktik für Sie verwendet werden, sich niemals frei zu nehmen, weil es eine „wenn Sie es brauchen-Politik ist“.

Eine weitere häufige Maßnahme, insbesondere bei reifen oder finanzierten Startups, ist die Bereitstellung von Essen am Arbeitsplatz. Auf einigen Ebenen ist das großartig – Sie erhalten jeden Tag „kostenloses“ Essen! Aber es ist auch eine kalkulierte Entscheidung von Unternehmen, um es Ihnen zu ermöglichen, so lange wie möglich am Arbeitsplatz zu bleiben.

Einige Unternehmen schaffen es, dieses Gleichgewicht zu finden, ohne manipulativ zu sein. Aber in manchen Unternehmen stellt sich die Frage, ob ein gepolsterter Raum wirklich mehr ein Käfig als eine erholsame Kabine ist.

10. Die Moral ändert sich ständig

Diese Achterbahnfahrt im Startup-Leben kann Ihre Emotionen verwüsten. 

Eines Tages wird alles besser! Sie haben eine mündliche Zusage von einem Top-VC! Sie haben ein stetiges Wachstum! Ihr Produkt ist endlich ausgeliefert!

Und am nächsten Tag haben Sie Ihren VC verloren, niemand will das, was Sie kaufen, und das Unternehmen in China wurde gerade mit Menschenrechtsverletzungen überschüttet.

„Die Moral in einem Startup ändert sich ständig“, sagt Esteban Ochoa, Mitbegründer und CTO von Eventtia. „Eines Tages denkt man, man hat alles im Griff, man denkt, man hat die richtige Marktanpassung, die richtige Preisgestaltung, das richtige Produkt. Dann ist plötzlich die Moral am Boden, die Traktion reicht nicht aus, es gibt tonnenweise Probleme mit dem Produkt und dem Verkaufsteam. Die Marktanpassung, von der man dachte, sie zu haben, gibt es nicht mehr.”

Die Realität der Arbeit für ein Startup

Dies ist eine lange Liste der potenziellen Nachteile der Arbeit in Startups – und sie kann entmutigend sein. Aber für Hunderttausende von Mitarbeitern und Gründern ist die Arbeit bei einem Startup auch die lohnendste Sache, die sie je getan haben.

Es gibt einen Grund, warum die Leute immer wieder in diesen Pool springen – und es geht wirklich nicht um diese potenzielle Bewertung von 1 Milliarde Dollar. Es geht um die Genugtuung, etwas von Grund auf neu zu schaffen; hart zu arbeiten und echte Ergebnisse zu erzielen; ein Team zu haben, das sich wirklich um das kümmert, was es tut.

Also, nein, die Arbeit für ein Startup ist nicht nur Pingpong und Billard spielen. Aber für eine bestimmte Art von Menschen kann es sehr viel mehr sein.

Fähigkeiten

Gepostet am

November 12, 2020