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Die emotionalen Kosten eines Startup-Gründer

Was sind die größten Kosten bei der Gründung eines Unternehmens? Die Personalkosten? Kapital? Oder ist es tatsächlich der emotionale Tribut, den es fordert?

Wenn wir über den Aufbau von Startups sprechen, sprechen wir über viele Kosten:  Personalkosten, Kapitalkosten, Kosten für Akquise und Investitionskosten.

Aber wir sprechen nie über die größten Kosten – die emotionalen Lasten.

Stellen Sie sich vor, wir könnten einen numerischen Wert dafür angeben, wie viel „emotionales Kapital“ wir in der Bank haben. Die Menge an Ausdauer, die Menge an Positivität, die Menge an körperlichem Wohlbefinden, die wir noch haben.  Startup-Gründern geht nicht nur das finanzielle Kapital aus – uns geht das emotionale Kapital aus.

Wir sprechen nicht über emotionales Kapital, und das ist ein Problem. Der Grund dafür ist, dass die Kapitalkosten in diesem Fall unser Wohlbefinden, unsere Beziehungen und letztlich die Startups sind, für deren Aufbau wir alles geopfert haben.

Dies muss ein offeneres Gespräch sein, in dem die Gründer von Startups nicht nur darüber sprechen, welche Kosten sie emotional bezahlen, sondern auch darüber, was sie tun, um diese Kosten in den Griff zu bekommen.  Es gibt ein paar Bereiche, in denen wir alle den Schmerz empfinden. Es lohnt sich also, ein paar Dinge direkt anzusprechen.

Die Kosten des Alleinseins

Wenn Sie früher in einem Unternehmen gearbeitet haben, gab es zwei Dinge, die Sie wahrscheinlich als selbstverständlich ansahen – Mitarbeiter und Kollegen.  Sie tauchten auf, lernten neue Leute kennen, gingen zum Mittagessen und zur Happy Hour, beschwerten sich über Ihren Chef und genossen es im Allgemeinen, mit anderen mitfühlen zu können.

Ein Existenzgründer zu sein ist wie mit einem Job anzufangen, bei dem man das neue Kind im Speisesaal ist, und doch kommt nie wirklich jemand an Ihren Mittagstisch. Es ist unglaublich einsam.

Man hat nicht wirklich Gleichgesinnte – man hat Angestellte.  Sie können sich nicht über den Chef beschweren, denn Sie sind der Chef, und über sich selbst in der dritten Person zu sprechen, würde Sie verrückt erscheinen lassen!

Und das nur, wenn man das Glück hat, überhaupt Mitarbeiter zu haben. Meistens sind es nur Sie, oder bestenfalls ein Mitbegründer, und die langen Tage und Nächte, in denen Sie nie wirklich kommunizieren und teilen können, können sich wirklich summieren.

Wenn Sie nach Hause gehen, wird es oft nicht besser. Ihre bessere Hälfte (falls Sie eine haben) versteht vielleicht nicht, was Sie gerade durchmachen. Ihre Freunde und Familienangehörigen wissen immer noch nicht, warum Sie diesen Weg überhaupt eingeschlagen haben, und sie verstehen auch nicht, was Sie durchmachen, weil sie keine Neugründer sind.

Die emotionalen Kosten des Alleinseins fordern in jeder Ihrer Beziehungen ihren Tribut. Es wird angenommen, dass Sie allein sind, aber das stimmt nicht zu 100 %.  Eines der besten Mittel, um kein „einsamer Gründer“ zu sein, ist es, mit anderen Gründern zu sprechen.  Diese Angst baut sich vor allem dadurch auf, dass man nicht erkennt, dass alle anderen dasselbe durchmachen.  Allein die Möglichkeit, offen darüber zu sprechen, macht einen großen Unterschied.

Die Kosten des Wartens. Und des Wartens. Und des Wartens.

Als Sie starteten, fühlte sich das anregend an, wie der Startschuss zu Beginn eines Marathons. Man ist voller Adrenalin und kann es kaum erwarten, zu sprinten. Jede einzelne abgeschlossene Aufgabe fühlt sich wie ein Fortschritt an – „Juhu! Wir haben eine Domain registriert!“

Die ersten Siege kommen im Schnellfeuer und sie sind alle fantastisch.  Aber dann werden die Hürden langsam höher und man merkt schnell, dass es nicht nur ein Haufen von Siegen ist.  Es ist ein Haufen von Warten auf Siege. Und man ist sich nicht sicher, ob diese Siege wiederkommen werden. Der erste Kunde, der sich angemeldet hat, war großartig, aber es hat eine Weile gedauert, bis sich der zweite Kunde angemeldet hat. Und wo ist der dritte?

Wochen werden zu Monaten, und Monate werden zu Jahren, während Sie ständig auf den einen Sieg warten, der die Dinge zum Guten wenden wird.

Niemand hat Ihnen je gesagt, wie lächerlich lange das dauern wird. Sie dachten, Startups seien schnelllebig (was sie auch sind), aber niemand hat erwähnt, dass schnelllebig nicht unbedingt Wachstum und Gewinne bedeutet. 

Die Kosten des Wartens werden oft durch unsere eigenen Erwartungen noch verschlimmert.  Sie haben nie damit gerechnet, das College in einem Jahr abzuschließen, weil Ihnen gesagt wurde, dass es mindestens 4 Jahre dauern würde. Dennoch glauben Sie irgendwie, dass Ihre Reise mit einem Startup einen neuen Geschwindigkeitsrekord aufstellen sollte.

Die einzige Möglichkeit, dieses Gefühl abzuschwächen, besteht darin, Ihre Erwartungen neu zu formulieren.  Es dauert zehn Jahre, ein Unternehmen aufzubauen, nicht zehn Monate.  Warten macht zwar nie Spaß, aber die einzige Möglichkeit, bei Verstand zu bleiben, besteht darin, zu verstehen, dass dies ein langes und kein kurzes Spiel ist.

Die Kosten des Bankrotts

Das Problem bei diesem langen Spiel ist, dass man, selbst wenn man die körperliche Ausdauer hat, um die Distanz zu bewältigen, wahrscheinlich nicht über die finanzielle Ausdauer verfügt, um es zu unterstützen.

Dann lässt die anfängliche Euphorie nach und man sitzt um 2 Uhr morgens mit zwei geöffneten Browser-Tabs da. Die eine zeigt Ihren Kontostand an, der gegen Null sprintet, und die andere zeigt Ihren Kreditkartensaldo, der die Differenz verschlingt.

Sie sind über den Punkt „Wir investieren in die Zukunft!“ hinaus und auf den Punkt „Ich habe wirklich keine Ahnung, wie ich demnächst das Essen bezahlen soll“.

Was diese emotionalen Kosten so viel schlimmer macht, ist, dass es nie den Anschein hat, als hätten alle anderen dasselbe Problem. Allen anderen scheint es gut zu gehen – schauen Sie sich diese Instagram-Posts an! Sie haben allen erzählt, dass Sie dieser super erfolgreiche Gründer eines Startup-Unternehmens sein werden, und stattdessen versuchen Sie herauszufinden, wie viele Mahlzeiten Sie aus einer einzigen Schachtel Nudeln zubereiten können. 

Es gibt einfach keine Version davon, ein Startup zu gründen und gleichzeitig reich zu werden. Sie müssen Ihr Startup so sehen, wie Sie an Ihren beschissenen Job in der High School oder am College gedacht haben – als Mittel zum Zweck. Das Ende ist ein Startup, das Ihnen eines Tages Essen auf den Tisch bringen wird, aber die Mittel im Moment sind alles und jedes, um das Licht zu Hause an zu lassen, bis dieser Tag kommt. Manchmal bedeutet das einen Nebenerwerb, manchmal bedeutet das, dass man weit unter seinen Möglichkeiten lebt. So oder so, so wird jedes Startup tatsächlich finanziert. Außer man verfügt (glücklicherweise) über so viel Kapital oder Einnahmen, dass man sich darüber keine Gedanken machen muss.

Die Kosten von Beziehungen

Wenn all diese anderen massiven Kosten sich nicht summieren, dann sind es die Beziehungskosten, die dazu neigen, Ihr emotionales Bankkonto zu räumen.

Es gab noch nie einen Startup-Gründer, der gesagt hat: „Hören Sie, ich arbeite 80 Stunden pro Woche, während ich den College-Fond meines Kindes aufgebraucht habe, und meine Ehe war noch nie besser!

Startups sind für Beziehungen das, was Kaiser Palpatines blitzschnelle Hände für Luke Skywalker waren – ein schmerzhafter, ununterbrochener Blitz, der Energie entzieht.

Am Anfang sagen alle, dass sie Sie unterstützen werden. Das liegt daran, dass sie die „Startup-Steuer“ Ihrer Beziehung noch nicht bezahlen mussten.  Sie haben Sie in den Ferien gesehen, sie haben die Zeit mit Ihnen bei Grillpartys genossen, sie schätzten all Ihre urkomischen Facebook-Updates.

Aber jetzt bekommen sie nur noch die Papp-Ständer-Version von Ihnen. Ein Ebenbild, das Ihnen irgendwie ähnlich sieht, aber ansonsten keinen Charakter hat, weil es vom Angststrudel des Startup-Lebens durchtränkt wurde.

Wenn es einen emotionalen Kontostand gibt, den Sie haben, dann gibt es auch einen Beziehungskontostand und der beginnt in dem Moment, in dem Sie diesen Weg einschlagen, nichts anderes als zur Belastung zu werden. Als Sie mehr Zeit und weniger Angst hatten, waren Sie in der Lage, einige Kredite zu schaffen, die diese Beziehung aufbauten, aber jetzt sind Sie geistig und körperlich ausgelaugt. Es ist schwer, Einlagen zu tätigen.

Es gibt im Grunde genommen einen zweigleisigen Ansatz, den die Gründer von Startups verwenden, um dies ein wenig abzumildern. Der erste besteht darin, sehr offen darüber zu sprechen, dass man weniger verfügbar ist und dass man merkt, dass man sich auf Kredite „auf der Bank“ verlässt, um über die Runden zu kommen. Meistens bleibt das einfach ungesagt, und dieses mangelnde Verständnis ist es, das die meisten Reibungen verursacht.

Der zweite Teil besteht darin, zu erkennen, dass es keine Version gibt, in der Sie die gleichen Arten von Beziehungen aufrechterhalten können wie in der Vergangenheit.  Im Grunde genommen muss man sich seine Kämpfe selbst aussuchen, und manchmal geht das auf Kosten von Freundschaften und Beziehungen oder zumindest auf Kosten der Erkenntnis, wie viele Investitionen man sich für die Zukunft leisten kann.

Wir müssen uns darüber im Klaren sein

All diese Kosten summieren sich zu dem, was ein Startup-Gründer wirklich zahlt, um sein Unternehmen voranzubringen.

Wenn Sie Ihrem Freund gegenübersitzen, der sich im dritten Jahr seiner Unternehmensgründung befindet, sehen Sie nicht eine Person, die durch Risikokapital verbrannt ist, sondern eine Person, die durch emotionales Kapital verbrannt ist. Und genau da müssen wir als Mitglieder der Startup-Gemeinschaft mehr Zeit darauf verwenden, diese Themen offen zu diskutieren.

Wir müssen aufhören, so zu tun, als ob wir alle übermenschliche Maschinen wären, die diese Unternehmen aus dem Nichts aufbauen können, ohne dass sie dafür einen hohen Preis zahlen müssen.

Wir müssen in den wenigen Momenten, in denen man jemanden Erfolgreichen sieht, erkennen, dass es nicht umsonst war. Es war nicht leicht. Und was auch immer Sie glauben, dass sie mit ihrem persönlichen Kapital riskiert haben: sie haben das 10-fache an emotionalem Kapital ausgegeben.

Wir müssen bedenken, dass unsere Startups und ihre Teams nicht nur die Menschen sind, die im Unternehmen arbeiten, sondern alle Menschen, zu denen sie nach Hause gehen, und die Leben, die davon betroffen sind. Es geht nicht nur darum, Ihr Team zu bitten, 40 Stunden mehr pro Woche zu arbeiten, sondern auch darum, Ihr Team zu bitten, 40 Stunden weniger Stunden mit ihren Lieben zu verbringen.

Wir müssen realistische Erwartungen daran knüpfen, wie lange es dauert, ein Startup aufzubauen. Es sollte nicht so sehr darum gehen, „haben Sie 3 Monate lang Ersparnisse“, sondern vielmehr darum, „wie Sie Ihre Rechnungen für die nächsten 3 Jahre bezahlen können“.

Das Gespräch und die Fragen beschränken sich nicht nur auf diese Themen, aber wenn wir auch nur ansatzweise ein Gespräch über diese Dinge offener führen könnten, würde es Wunder wirken und dazu beitragen, die emotionalen Kosten für die Gründung eines Startups zu senken.

Fähigkeiten

Gepostet am

November 12, 2020